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撤稿预感?35,000 篇生物医学领域文章或因图片问题,存在被撤可能
2018-07-17    来源:整理于网络

你有注意过医学期刊论文中的图片重复问题吗?不论是医学期刊论文中的不同实验使用了同样的图片,或是将图片略微修改过再度使用在同篇论文中,这些都有可能对研究的可信度带来怀疑。


最新研究


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于 6 月 24 日发表在 bioRxiv 上的《Analysis and Correction of Inappropriate Image Duplication: The Molecular and Cellular Biology Experience》预印本文章,作者 Elisabeth M. Bik、Ferric C. Fang 、Amy L. Kullas、Roger J. Davis 和 Arturo Casadevall 对《分子和细胞生物学》(Molecular and Cellular Biology, MCB) 在七年间发表的论文进行问题图片检查,有了惊人的发现。

 

MCB 是美国微生物学会 (ASM) 出版的期刊,Elisabeth Bik 团队从该杂志在 2009 至 2016 年期间发表的所有论文中,抽出每一期前十篇含有图片的论文进行检查,若论文里的不同实验使用了一模一样的图片,一样的图片但其中元素经过换置(移位或旋转),或者是有修改痕迹(裁切和单纯美化不算),就认定是有图片重复问题的论文。

 

结果发现,在 960 篇文章中,共有 59 篇论文有图片重复问题,经回报后,MCB 对 42 篇论文发出更正,5 篇撤稿,12 篇文章因各种原因不采取任何行动 ,撤稿率逼近 10%。

 

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这不是 Elisabeth Bik 等人第一次针对已发表文章进行图片重复问题调查,Elisabeth M. Bik、Arturo Casadevall 和 Ferric C. Fangd三人就曾在 2016 年 6 月在 mBio 发表了《The Prevalence of Inappropriate Image Duplication in Biomedical Research Publications》这篇文章,他们使用同样的标准,检查了 40 个期刊在 1995 至 2014 年间所发表的 20,621 篇论文,共有 3.8% 的论文存在图片问题。

 

若依据 2016 年采样,3.8% 的已发表论文存在图片问题,而 2018 的调查中,10% 有问题的论文在经期刊调查后被撤,那么依照这个比例,光是 PubMed 在 2009 至 2016 年中所收录的 8,778,928 篇文章中,就有可能高达 35,000 篇论文有撤稿危机。

 

当然,这个数据有可能高估了,因为不是所有的文章都有 Elisabeth Bik 等人调查的图片类型。

 

但是,这个数据也有可能低估了,因为 Elisabeth Bik 等人仅抓出肉眼能看到的重复问题,论文中可能还会有其他图像、表格、数据集等比较难辨识的问题。

 

在三种被定义为“有问题的图片”的类型中,如果是重复一模一样的图片,大部分都是属于诚实的错误,并无科研不端的疑虑。

 

然而,有经过换置或修改痕迹的图片,科研不端的嫌疑就会升高,需要进一步调查了解是否有伪造或篡改的行为。有趣的是,在 2016 年所进行的调查中,1997 年前发表的论文完全没有任何不适当的图片存在,推测有可能是因为 1997 年前并没有相关制图软件,作者无法对图片进行变造。

 

在一个后续的分析中,作者发现学术文化、同行控制、发表奖金制度以及国家不端政策等因素与这些潜在不端行为高度相关,是影响科研诚信的要素。在多个关于科研不端行为的研究中,也经常发现发表压力是迫使科研人员做出不端行为的原因之一。

 

我们所做的这类研究,也是想要引起期刊编辑和审稿人的注意。MCB 于 2013 年开始进行图片检查,对所有已接受发表的论文进行审查,论文在见刊后出现图片重复问题的比例明显下降,而因图片问题而被拒稿的数量也随之增加。

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除此之外,在论文发表前和发表后要找出并处理图片问题,期刊投入成本有极大的差异。根据作者的记录显示,MCB 的出版前图片检查程序,每篇仅需 30 分钟,然而,若是论文在发表之后才发现图片问题,处理一篇文章需要花费 6 个小时的时间。

 

虽然检测图片需要具备一定的专业知识,培训相关人员也有一定的成本,作者认为仍是项值得的投资,建议更多期刊能考虑采行 MCB 的做法,对发表前的论文进行图片检查。

 

这篇论文目前还是预印本,尚未经过同行评审,但我们预期在接下来的几个月,论文或将正式发表到期刊上。Elisabeth Bik 等人是此相关议题的知名人士,其研究结果带给我们的警示值得关注。

 

参考资料:

 

1) Analysis and Correction of Inappropriate Image Duplication: The Molecular and Cellular Biology Experience  https://doi.org/10.1101/354621 

 

2) The Prevalence of Inappropriate Image Duplication in Biomedical Research Publications https://doi.org/10.1101/049452 

 

3) 35,000 papers may need to be retracted for image doctoring, says new paper https://retractionwatch.com/2018/06/29/35000-papers-may-need-to-be-retracted-over-image-duplication-says-new-paper/ 

文章来源于网络侵删

 

 


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